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Le Time Editor de Maya

Enfin un remplacement sérieux pour l’Animation Mixer d’XSI ! Tout comme l’Animation Mixer, le Time Editor de Maya permet de mixer plusieurs animations différentes afin de créer une animation finale. Par exemple, si vous animez un personnage qui court, puis le même personnage qui marche, puis le même personnage qui saute en l’air pour y effectuer des acrobaties, vous pouvez placer ces 3 « clips d’animation » dans la timeline du Time Editor et y ajouter des transitions. C’est exactement comme un logiciel de montage vidéo tel que Premiere.

Depuis l’année 2000, XSI avait le meilleur mixeur d’animation. J’en étais fan. Il était complet et indispensable en production. Surtout pour les séries de dessins animées télévisées, ou l’on réutilise beaucoup d’animations des épisodes précédents, et où l’on maintient une « banque » d’animations remplie de clips d’animations tels que des cycles de course, de marche, et des animations souvent utilisées comme les sauts, dégainages, etc. Hélas, XSI n’est plus developpé depuis 2015. Mais certains de ses développeurs font maintenant partie de l’équipe Maya.

Cet outil est assez nouveau, car il est apparu dans Maya 2017. Il va remplacer Trax. Pourquoi Autodesk a développé un deuxième mixeur d’animation en plus de Trax? Pourquoi ne pas avoir mis à jour Trax au lieu d’ajouter une deuxième fonctionnalité ? Parce que l’architecture de Trax était trop ancienne et ne ne pouvait pas être modifiée afin d’inclure les capacité du Time Editor. Il était donc plus facile pour Autodesk de développer un outil complêtement nouveau. Ils ont cependant gardé Trax, afin que les anciennes scènes restent compatibles avec les nouvelles versions de Maya, et pour certaines fonctions de Trax.

Le Time Editor fonctionne très bien, et sur certains points, ses capacités dépassent celles de l’Animation Mixer. L’un des avantages du Time Editor est qu’il permet de réutiliser ses animations de la manière et dans l’ordre que vous choisissez. Si vous voulez modifier les clips, il suffit de retourner à l’animation originale contenue dans le clip et de la retoucher. Vous pouvez donc travailler de façon non linéaire et non destructive. Ces 5 derniers mots étaient d’ailleurs le slogan d’XSI.

Voici une vidéo Youtube présentant le Time Editor :

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